从 Sony Signature Walkman 设计师 QA 一探 Walkman 开发团队理念:追求烧料规格之外的理想音质

随着 Sony 在第一代 Signature Walkman 问世五年多後,在今年二月初公布新一代旗舰 Walkman 产品 NW-WM1ZM2 与孪生机 NW-WM1AM2 ,抢在日本上市前夕, Sony 官方首度汇集全球消费者对这两款产品的问题,在 3 月 17 日公布一段预录的工程师 QA 问答影片,由专案负责人关根和弘与音效工程师佐藤浩朗回答这些发烧玩家所想知道关於 NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 的资讯,从许多的细节可感受出开发团队所追求的是帐面规格以外、以理想音质为前提的开发理念。

S-Master HX 是 Sony 认为微型设备最佳的解决方案

NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 是以五年前推出的 NW-WM1Z 与 NW-WM1A 的後继版本,旨在为越来越盛行的串流与下载音乐聆听进行升级,自 NW-ZX1 即投入 Walkman 音质工程的佐藤浩朗提到,自 NW-ZX1 、 NW-ZX2 、 NW-WM1Z / NW-NW-WM1A 到 DMP-Z1 等旗舰 Walkman 虽然型态不尽相同,但皆是以追求 Walkman 团队理想的音质。

▲ S-Master 是 Sony 对行动音讯设备的最佳解答

对不少发烧友而言,恐怕对於NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 明明是全新机种,使用的核心架构却维持与当时NW-WM1Z与 NW-WM1A 相同的 S-Master HX 晶片,此外对於耳机放大的供率也未有提高;佐藤浩朗对此反驳,表示 S-Master HX 是 Walkman 团队认为最适合行动装置型态的晶片,尤其是在开发使用双 DAC 晶片的 DMP-Z1 後有更深的体悟。

▲由於单端与平衡为独立线路,需要独立煲机

S-Master HX 是 Sony 开发的整合式晶片,是锁定高效率的可携微型设备所开发,此晶片将 DAC 解码与讯号扩大整合在单一晶片中,能够以相当高的能源效率达到低失真且优异的讯号转换,然而先天在最大功率输出也受到限制;而一颗 S-Master HX 可作为立体声或是单声道使用,在提供平衡输出的 Walkman 机型的单端与平衡线路皆为完全独立并分配在电路板的正、反面,故具平衡输出的 Walkman 需进行 3.5mm 端与 4.4mm 端各 200 小时运作才算是完成煲机。

▲改善电源供应与周边元件就会对音质产生影响

DMP-Z1 是 Sony 团队在反覆探索 S-Master HX 後,以追求理想音质为前提、不考虑小型化所得到的解答,在不受尺寸限制下, Walkman 认为使用於传统音响设备的独立 DAC 晶片与扩大晶片能够进一步发挥应有的效果,但反之若要在 NW-WM1ZM2 、 NW-WM1AM2 的尺寸使用双 DAC 晶片反而不及原本就是为小型设备所开发的 S-Master HX 晶片。

虽然在访谈中没有明讲,不过从音响晶片的特色,纵使独立 DAC 与扩大晶片有着优异的规格,但却也要建立在满足各种条件的前提之下,包括电路设计,接地隔离,零散元件的使用,合宜的供电等,若看过 DMP-Z1 的结构,包括分别针对数位与类比线路的三电池设计、两片独立且以框架隔开的数位与类比线路等,是难以缩减至目前 Walkman 的可携带尺寸。

烧料不见得能得到最佳结果,不同料件反覆组合追求理想音质

然而音响产品就是一种透过多次不断的线路规划、零组件、焊料搭配组合等追求极致的手段,就如同人不是把所有人认定的美丽五官拼凑在一起就会得到美丽的人像,音响也不是把所有顶级、高规格的料件塞进产品就会得到最好的声音;从 NW-ZX1 到 NW-ZX2 的差异就是一个例子,虽然 NW-ZX1 与 NW-ZX2 的线路设计基本相同,但藉由更换被动元件等, NW-ZX2 的音质表现获得大幅度的提升。

▲针对数位区块干扰原地无氧铜遮罩也是必要的

NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 的产品开发也如同 NW-ZX1 到 NW-ZX2 的一般进行各种线路、组件与焊料的组合搭配;当然在线路设计不可能如空间充裕的 DMP-Z1 能进行数位、类比双电路板,但也将元件配置进行数位与类比区块的分割,同时负责执行 Android 系统的 CPU 储存与通讯等区块再透过纯铜遮罩避免运作的不稳定讯号干扰类比线路。

▲升级FTCAP3 电容

▲特别请协力厂商订制的长脚音响电容

此外在音响电容部分亦使用新开发的 FTCAP3 电容,同时也藉由与电容供应商直接合作,委由供应商专为NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 打造一颗大型的长脚音响电容,透过长脚设计使这颗电容能够平躺在电路板上减少高度,进一步使音质提高,另外NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 也使用新开发的含金焊锡,但佐藤浩朗特别强调含金量不是越高越好,焊锡需要在多种金属比例之间拿捏才能得到最佳的效果。

不过 Sony 使用含金电容还有个小故事,佐藤浩朗提及以前大型音响设备时代有一种称为「波峰焊法( Wave soldering )」的焊接方式,将焊锡在锡炉融化成锡液,再使锡液沾附到元件後使零件与电路板连接,当时发现焊接过高阶产品後再接着焊接一般产品,居然也会使一般产品的音质媲美高阶产品,最後推论出可能是高阶产品的电路与零件针脚有较多的镀金,由於波峰焊法的特性导致合金被溶解到锡炉的锡液内,也得出含金锡有助提升音质的论点。

▲两款机型差异较前一世代缩减

相较上一代两款产品除了机身、机内线外,主板的音响元件也略有不同,NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 电路板除了储存记忆体容量以外皆采用相同的音响元件与含金锡,而 NW-WM1ZM2 除了使用高纯度铜框体外,此次再与 Kimber Kable 合作,将耳机等级粗细的 Kimber Kable 作为机内线,也使传导性进一步提高;至於 NW-WM1A 仍维持使用与上一代机型相同的 OFC 线材则是整体调音考量,简单的说就是以铝框架表现出的特质与 OFC 线材搭配较为合适,佐藤浩朗也拍胸保证这款 OFC 是广泛应用在 Sony 高阶产品的音响线材,品质也是有保障的。

机身纵使是提升 0.03% 金属纯度也对音质产生进一步的提升

不过在访谈中也提到许多从过往机种开发过程在後续使用的例子,其中 Walkman 团队原本在规划 ZX2 时就提案过使用黄铜做为机身材质,也试作了以黄铜作为框架的 ZX1 改装机,当时对将机身从轻盈的铝合金转移到黄铜产生更强的低频、但高频变差留下印象,当时分析结果是由於黄铜相较铝合金更高的电阻使低频强化,但也由於传导阻值过高影响高频表现,最终在量产阶段仍考虑表现仅在如底盘区域使用黄铜材质。

但也因为 ZX1 黄铜测试机留下的印象, Walkman 在规划追求集技术大成的 70 周年纪念机 NW-WM1Z 时就考虑使用纯铜材质,也在 ZX2 机身铝材质设计得知框体的金属纯度对於声音影响相当剧烈,在开发测试的过程也发现若将纯铜打薄後能够提升高音的延伸性,最终的结果就是消费者所看到、使用 99.96% 纯铜的NW-WM1Z 。

▲纯铜机身的 NW-WM1ZM2 着重原声与空气感

在 NW-WM1Z 开发时期,佐藤浩朗就被告知除了当时采用的 99.96% 纯铜外,还有品质更高的 99.99% 顶级无氧铜,虽然仅有 0.03% 的纯度差异,但进行试作後却也发现表现有所提升,故也采用 99.99% 顶级无氧铜材质做为NW-WM1ZM2 的框体。至於 NW-WM1AM2 的铝合金材质虽再材料等级与前一代相同,不过也同样有出色的音响特性。从结果来说, NW-WM1ZM2 承袭 NW-WM1Z 对於真实乐器、空气感与饱满感有出色的表现,而 NW-WM1AM2 则是充满低频力量、速度与高解析的优点。

强调 Android 系统不会成为对音质的阻碍

▲数位与类比线路分区设计

在 NW-WN1Z 与 NW-WN1A 世代, Sony 强调为了音质舍弃原本 ZX 系列的 Android 系统,改以封闭系统追求更高音质,而自 ZX507 开始, Walkman 又由於当前音乐聆听使用者拥抱串流与下载模式而回归方便的 Android 系统,不免担心是否为此牺牲音质。但现在的时空情境与 ZX2 时代已有相当大的不同, Walkman 开发人员已经找寻出如何兼具音质与便利性的 Android 架构。

以 ZX507 与NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 所搭载的 Android 系统,已经率先在系统架构中加入音讯专属的通道,避免原始 Android SRC 设计对音质造成的影响,且无论是使用专属的 W.Music 软体或是第三方播放软体、串流服务皆会将音讯由专属讯号线路进行处理,而 W.Music 则进一步对音乐播放进行最佳化,相较一般音乐播放软体更为省电,使NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 能达到 40 小时左右的连续音乐播放。另外此次亦从善如流的加入 USB Type-C 介面,且除了可连接外接 DAC 做为数位转盘外,也依照用户强烈的需求加入作为 PC 或是行动装置的 DAC 模式使用。

选择追求理想音色而非一味烧料的 Walkman 之道

▲透过尝试大量元件组合追求理想音质

没有豪华的用料,没有亮眼的数据规格,对数据规格先决的玩家恐怕会嗤之以鼻,不过一路从 ZX1 到 NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 ,虽然每次看到产品简介都觉得是否了无新意、信仰加值,但在体验後则会理解某些看似细小的变化都会对整ˋ体的听感带来显着的变化,虽然调音风格是视个人喜好,不过撇开主观意识皆能感受每一次的高阶机种在音质都有所提升。

虽然台湾 Sony 目前还未公布NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 的上市计画,但对於音乐爱好者,绝对是值得聆听比较的新一代机种,毕竟就连 ZX507 之於 ZX300 都在音质有显着的区别,NW-WM1ZM2 与 NW-WM1AM2 相较前一世代产品的区别应该也不容小觑。

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